Agroindustria y pequeña agricultura: Experiencias y opciones de transformación

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El presente trabajo sintetiza una serie de estudios sobre diferentes experiencias de articulación entre la pequeña producción agrícola y la agroindustria en ocho países de la región (Colombia, Ecuador, El Salvador, Guyana, Jamaica, México, Perú, y Trinidad y Tobago) y tiene como objetivo servir de base para impulsar una política que sitúe a la agroindustria como un agente de transformación productiva de la pequeña agricultura, mediante la introducción de nuevos cultivos y mejores tecnologías, y la reconversión consiguiente de sus patrones tradicionales de producción.

En el primer capítulo se definen los cambios que ha experimentado el contexto macroeconómico de los países en cuestión, y a caracterizar el contexto sectorial, destacando la gran heterogeneidad de las unidades productivas y la imperfección de los mercados rurales de productos y factores.

En el siguiente capítulo, se fundamenta la propuesta de inducir a la agroindustria a constituirse en factor de cambio. Entre esos elementos destaca el rol potencial de la pequeña agricultura como proveedora de insumos, el de la agroindustria como demandante, y el de los factores que mueven a agroindustrias y agricultores a establecer, de modo espontáneo, distintas formas de acuerdo.

El capítulo tercero elabora una tipología de productos y de cadenas agroindustriales que, según se estima, se prestan especialmente para la mencionada articulación. En esa tipología se consideran tanto las características de los productos como la capacidad de las cadenas agroindustriales de tener un impacto significativo sobre los pequeños productores con tierras subutilizadas y potencialmente aprovechables.

En el capítulo cuarto, referido a las modalidades de abastecimiento, se examinan los factores que mueven a las empresas agroindustriales a decidirse sea por la integración vertical, por la compra en el mercado abierto (spot) o por la agricultura de contrato con grandes, medianos o pequeños agricultores.

El último capítulo está destinado a esbozar los lineamientos de una política orientada al desarrollo de la agricultura de contrato o de otras formas de articulación que refuercen los vínculos entre la agroindustria moderna y los pequeños productores con recursos agrícolas subutilizados.

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